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Laceration Repair

Stitches and Staples (Laceration Repair-The Basics)

 

What are stitches?  

Stitches are a way doctors can close certain types of cuts. A doctor uses a special needle and thread to put in stitches. He or she sews the edges of the cut together and ties knots to hold the stitches in place. The term doctors use for stitches is “sutures.”

There are 2 main types of stitches:

Absorbable – These stitches dissolve over time. They do not need to be taken out.

Nonabsorbable – These stitches need to be taken out after a certain amount of time. They do not dissolve.

What are staples? 

Another way doctors can close cuts is with staples. Staples that go in the body are different from those used on paper. To put staples in, doctors use a special stapler. Staples need to be taken out after a certain amount of time, just like nonabsorbable stitches.

How do I know if I need stitches or staples?

You will need stitches or staples if your cut is wide, jagged, or goes all the way through your skin. A cut will heal on its own without stitches or staples, but they help a cut heal faster and leave less of a scar.

Minor cuts and scrapes that do not go all the way through the skin do not need stitches. If you get a cut and don’t know if you need stitches, come on in to any of our SIX URGENT CARE for a full evalution.

What happens when I get stitches or staples?

 Before the doctor stitches or staples your cut, he or she will clean out the cut well. He or she will also give you numbing medicine so that you don’t feel pain when the stitches or staples go in.

After the doctor stitches or staples your cut, he or she will cover the area with gauze or a bandage.

Why is it important to take care of my stitches or staples? 

It’s important to take care of your stitches or staples so that your cut heals well and doesn’t get infected.

How do I take care of my stitches or staples? 

Your doctor or nurse will give you specific instructions, depending on the type of stitches you have and where they are. Staples need the same type of care as nonabsorbable stitches.

Here is some general advice you can follow:

Keep your stitches or staples dry and covered with a bandage. Nonabsorbable stitches and staples need to be kept dry for 1 to 2 days. Absorbable stitches need to be kept dry longer. Your doctor or nurse will tell you exactly how long to keep your stitches dry.

Once you no longer need to keep your stitches or staples dry, gently wash them with soap and water whenever you take a shower. Do not put your stitches or staples underwater, such as in a bath, pool, or lake. Getting them too wet can slow down healing and raise your chance of getting an infection.

After you wash your stitches or staples, pat them dry and put an antibiotic ointment on them.

Cover your stitches or staples with a bandage or gauze, unless your doctor or nurse tells you not to.

Avoid activities or sports that could hurt the area of your stitches or staples for 1 to 2 weeks. (Your doctor or nurse will tell you exactly how long to avoid these activities.) If you hurt the same part of your body again, stitches can break, and the cut can open up again.

When should I call the doctor or nurse? — Call your doctor or nurse if:

Your stitches break or the cut opens up again.

You get a fever.

You have redness or swelling around the cut, or pus drains from the cut. It is normal for clear yellow fluid to drain from the cut in the first few days.

When will my stitches or staples be taken out?

The doctor who puts in the stitches or staples will tell you when to see your doctor or nurse to have them taken out. Nonabsorbable stitches usually stay in for 5 to 14 days, depending on where they are. Staples usually stay in for 7 to 14 days because they are placed on parts of the body like the scalp, arms, or legs.

Staples need to be taken out with a special staple remover. But doctors’ offices don’t always have this device. Ask the doctor who puts in your staples for a staple remover. Then bring it to your doctor’s office when you have your staples taken out.

What should I do after my stitches or staples are out? 

After your stitches or staples are out, you should protect the scar from the sun. Use sunscreen on the area or wear clothes or a hat that covers the scar.

Your doctor might also recommend that you use certain lotions or creams to help your scar heal.

Suturas y grapas (Conceptos Básicos)

 

¿Qué son las suturas? 

Las suturas son una forma en que los médicos pueden cerrar algunos tipos de cortes. El médico utiliza aguja e hilo especiales para las suturas, cose los bordes del corte para unirlos y da puntadas para mantener las suturas en su lugar. El término que usan los médicos para la costura es “sutura”.

Existen dos tipos principales de sutura:

Absorbible – Este tipo de sutura se disuelve con el paso del tiempo. No es necesario sacarla.

No absorbible – Este tipo de sutura se debe sacar después de determinado período. En este caso, la sutura no se disuelve.

¿Qué son las grapas? 

 Otra forma que utilizan los médicos para cerrar los cortes son las grapas. Las grapas que se usan para curaciones médicas son diferentes a las que se usan para el papel. Para colocarlas, los médicos usan una grapadora especial. Las grapas se deben sacar después de determinado período, al igual que las suturas no absorbibles.

¿Cómo sé si necesito suturas o grapas?

 Usted necesitará suturas o grapas si el corte es grande, disparejo o atraviesa la piel. Los cortes se curan solos sin necesidad de suturas o grapas, pero estas contribuyen a que la curación sea más rápida y no quede mucha cicatriz.

Los cortes pequeños y las raspaduras que no atraviesan la piel no necesitan suturas. Si se corta y no sabe si necesita suturas,

siga para uno de nuestros seis cuidados urgentes para una evalucion adequada.

¿Qué pasa cuando me ponen suturas o grapas? 

Antes de suturar o colocar las grapas, el médico limpiará bien la herida. Además, le dará un medicamento para adormecer el área, para que no sienta dolor cuando le pongan las suturas o las grapas.

Después de que el médico suture el corte o le coloque grapas, cubrirá la zona con una gasa o venda.

¿Por qué es importante cuidar las suturas o las grapas? 

Es importante cuidar las suturas o las grapas para que la herida se cure bien y no se infecte.

¿Cómo se cuidan las suturas o las grapas?

 El médico o enfermero le dará instrucciones específicas, según el tipo de suturas que tenga y la zona del cuerpo donde estén. Las grapas requieren el mismo tipo de cuidado que las suturas no absorbibles.

Estos son algunos consejos generales al respecto:

Mantenga las suturas o las grapas secas y tapadas con una venda. Las suturas no absorbibles y las grapas deben mantenerse secas durante 1 a 2 días. Las suturas absorbibles deben mantenerse secas durante más tiempo. El médico o enfermero le dirá exactamente durante cuánto tiempo deberá mantener las suturas secas.

Cuando ya no sea necesario mantener las suturas o las grapas secas, lávelas en forma delicada con jabón y agua mientras se ducha. No sumerja las suturas o las grapas en agua, por ejemplo en una bañera, una piscina o un lago. Si se humedecen demasiado, el proceso de curación puede volverse más lento y es posible que aumenten las posibilidades de contraer una infección.

Después de lavar las suturas o las grapas, séquelas con golpecitos leves y aplíqueles algún ungüento antibiótico.

Cubra las suturas o las grapas con una venda o gasa, salvo que el médico o enfermero le haya recomendado lo contrario.

Evite realizar actividades o deportes que pudieran lastimar la zona de las suturas o las grapas durante 1 a 2 semanas. (El médico o enfermero le dirá exactamente durante cuánto tiempo debe evitar estas actividades). Si vuelve a lastimarse en el mismo lugar, las suturas se pueden salir y el corte podría volver a abrirse.

¿Cuándo debo regressar al médico? 

 Siga a tu médico si:

Se salen las suturas o el corte se vuelve a abrir.

Tiene fiebre.

La zona del corte se pone roja o se hincha, o le sale pus de la herida. Es normal que durante los primeros días le salga un líquido amarillo claro de la herida.

¿Cuándo me quitarán las suturas o las grapas?

El médico que le ponga las suturas o las grapas le dirá cuándo debe ver al médico o enfermero para que se las quiten. Las suturas no absorbibles en general se dejan durante 5 a 14 días, según la parte del cuerpo donde se encuentren. Por otro lado, las grapas suelen dejarse entre 7 y 14 días, porque se colocan en partes del cuerpo como el cuero cabelludo, los brazos o las piernas.

Las grapas se deben sacar con una máquina especial para sacar grapas, pero en los consultorios médicos no siempre tienen este aparato. Pídale al médico que le coloque las grapas que le dé el aparato para sacarlas. Luego, llévelo al consultorio de su médico cuando tenga que sacarse las grapas.

¿Qué debo hacer después de que me quiten las suturas o las grapas?

Después de que le quiten las suturas o las grapas, debe proteger la cicatriz del sol. Use protector solar en la zona o lleve prendas de vestir o sombreros que cubran la cicatriz.

El médico o enfermero podría también recomendarle que use alguna loción o crema para ayudar a curar la herida.